За право именовать этого человека своим земляком борются и ульяновцы, и туляки, но по месту рождения самый трудолюбивый и импозантный летчик Великой Оте­чественной войны – томич! Шутка ли – 1 034 боевых вылета за четыре военных года (по другим данным – 1 250)! У легендарного новосибирца Покрышкина, к слову, вполовину меньше.

Личная война

Африкант Ерофеевский родился в большой семье в маленьком селькупском селе Каргасокского района – Тымске. Сосланная еще при царе (скорее всего, старообрядческая) крестьянская семья была большой – девять сыновей и одна дочь. Необычное имя родители не выбирали – оно из святцев. Вместе с революцией двинулись в европейскую часть России и остановились в Ульяновске, бывшем Симбирске. Там-то и увлекся сибирский парень авиацией. Сначала была Ульяновская, потом Пермская летная школа.

Воздушная армия, в которую попал осенью 1941 года Африкант Ерофеевский, защищала подступы к Ленинграду. Задача его эскадрильи бомбардировщиков состояла в том, чтобы задержать немецкие танки – не дать им перерезать железнодорожную линию, снабжавшую Ленинград боеприпасами и продовольствием. За световой день приходилось делать по четыре-пять вылетов. Бомбовые удары пилотов нанесли немалый ущерб наступающим частям германской группировки «Север», но блокады Ленинграда, как мы знаем, избежать не удалось.

Африкант (летчик при знакомстве всегда настаивал на букве «т» в конце имени) родился, безусловно, в рубашке. Дважды садил подбитый самолет за линией фронта, сотни раз возвращался домой «на честном слове и на одном крыле». После одного из вылетов в фанерном фюзеляже насчитали 18 (!) осколков. Ерофеевский был большим спецом: летал на всех советских самолетах, управлялся с английскими и американскими и даже на немецких приходилось летать, но больше всего любил советские фанерные По-2 за быстроту, легкость, маневренность. Сам вместе с авиационными техниками усовершенствовал подвесы, чтобы брать больше бомб на борт.

Воздушный разведчик

Скорее всего, незаметный и тихий «кукурузник» был любим Ерофеевским не просто так. Летчик часто выполнял специальные задания: ближняя разведка на небольшой высоте, заброска в тыл врага разведчиков и диверсантов, связных к партизанам. Говорят, знаменитый советский разведчик Кузнецов (помните фильм «Подвиг разведчика»?) несколько раз забрасывался в тыл врага как раз на самолете Ерофеевского. А была еще история с девушкой-разведчицей, которую Ерофеевский буквально спас, когда увидел с воздуха, что фашисты бегут брать ее в плен. Выстрелами останавливал врагов, чтобы дать девушке возможность скрыться в лесу.

Интересно, что они потом встретились в Кремле на вручении ордена Ленина и медали «Золотая Звезда» в связи с присвоением высокого звания Героя Советского Союза: награду заслужили и летчик, и разведчица. Вот такие фронтовые загогулины бывали. А уж что там осталось за кадром этой встречи, нам теперь не узнать. Но то, что Африкант был любимцем женщин, заводилой в любой компании – это точно. А уж его знаменитые усы, которые он не сбривал никогда, были известны всему фронту и даже самому маршалу Семену Михайловичу Буденному, который и сам был с усами. За эти самые усы Ерофеевский и получил от прославленного конника прозвище «воздушный гусар». Говорят, на фюзеляже его самолета даже красовался портрет царского гусара, героя вой­ны 1812 года Дениса Давыдова. Сложно поверить, что «приспешник царизма» был нарисован на советском самолете, но, если так, значит, война и правда прощала идеологические вольности.

Как все

Среди сослуживцев ходили слухи про заговоренный лётный комбинезон Ерофеевского, который весь был в отметинах, а сам летчик – жив и невредим. Неправда. Дважды ранили отважного парня, в том числе тяжело в одном из первых боев в августе 1941 года. Но он все равно рвался на фронт. С фашистами у него были личные счеты – трех братьев потерял Африкант на войне. Сам был невероятным смельчаком и везунчиком. Указом Президиума Верховного Совета СССР от 4 февраля 1944 года ему присвоено звание Героя Советского Союза за «образцовое выполнение боевых заданий командования на фронте борьбы с немецкими захватчиками и проявленные при этом отвагу и геройство». Не истребителям такие награды доставались редко.

Когда войска маршала Рокоссовского подошли к пригороду Варшавы, ночные бомбардировщики Ерофеевского оказали неоценимую помощь восставшим против гитлеровцев жителям польской столицы. По наводке с земли они бомбили фашистов, сбрасывали для повстанцев медикаменты и продовольствие.

Когда Африканта Платоновича просили вспомнить что-нибудь из военных лет, он неизменно ухмылялся и, как многие фронтовики, отнекивался:

– Воевал, как люди.

Притулился!

Командир авиационного полка Африкант Ерофеевский после окончания войны продолжил службу в Советской армии. Характерно для него то, что он, летавший в военные годы на многих боевых самолетах, сумел освоить вертолет Ми-4, когда потребовался опытный пилот – Ерофеевский поднял в воздух первый вертолет, предназначенный для экспедиции в Антарктиду.

В 1961 году в связи с выслугой лет и последствиями ранений он в звании полковника был уволен в запас. Ерофеевский поселился со своей женой в Туле, где работал начальником аэропорта, который сам же и организовал. Был любимцем тульских журналистов: за гостеприимство и хлебосольство. Наши старшие коллеги вспоминают, что еще в те годы Ерофеевский организовывал, как бы сегодня сказали, пресс-туры, а уж аэропортовские пресс-ужины славились на всю Тулу. К слову, играл на контрабасе во время этих ужинов никому тогда не известный Вилен Иванович Токарев. Вилли Токарев.

Каждый год 23 февраля, в День Советской армии, и 9 мая, в День Победы, Ерофеевский надевал свой парадный китель с многочисленными наградами и «Золотой Звездой» Героя Советского Союза.

Так было и в 1975-м, юбилейном году, когда Победе было всего 30 лет. До следующего Дня Победы прославленный летчик уже не дожил. Ему было всего 53 года.

Его праправнучка Майя Таран живет в Туле, учится в педагогическом университете, является бойцом стройотряда «Мёд» и своим предком гордится. А еще знаете что? Она недавно вышла замуж. Так что скоро у Героя Советского Союза Африканта Ерофеевского могут появиться прапраправнуки.

Автор: Андрей Остров

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

37 + = 42